SÓ AS FÊMEAS PICAM – O nome científico Culex denomina o mosquito comum, uma praga bem conhecida nos climas temperados. Sua picada irritante é algo que todos nós já experimentamos. Somente as fêmeas picam. mosquito2Ela perfura a pele da vítima com seu aparelho picador, inocula sua saliva misturando-a com o sangue (para evitar que o sangue coagule) e então suga a mistura. À medida que o mosquito se alimenta, seu abdome incha-se e torna-se avermelhado. Também no inverno existem mosquitos: são as fêmeas porque os machos morrem todos no outono.

Até alcançar a maturidade, os mosquitos sofrem muitas metamorfoses. Primeiro a fêmea põe seus ovos na água, em massas flutuantes de 40 a 400 ovos. As larvas, que saem logo em seguida, ficam suspensas na superfície da água por finos pêlos. Um sifão existente na extremidade do abdome permite-lhes respirar, obtendo oxigênio do ar. Alimentam-se principalmente de algas verdes e microorganismos. Em três semanas sofrem três modificações. quarto estágio é a pupa, cujo casulo se rompe e o mosquito adulto aparece e abre suas asas. Este é o último estágio e o começo de uma nova vida. Esse mosquito é considerado um hospedeiro intermediário das filárias, vermes que causam a filariose ou elefantíase.